中国政府友谊奖得主赫克曼:中国留守儿童教育的实践家

2019-09-30
摘要赫克曼因在中国留守儿童早期教育及中美高水平人才交流合作等方面作出的杰出贡献而获中国政府友谊奖。

9月30日,2019年度中国政府友谊奖颁奖仪式在人民大会堂隆重举行。2000年诺贝尔经济学奖得主、芝加哥大学经济学教授、暨南大学讲座教授、必发365手机登录顾问委员会主席詹姆斯· 赫克曼(James J. Heckman)教授因在中国留守儿童早期教育及中美高水平人才交流合作等方面作出的杰出贡献,被授予2019年度中国政府友谊奖。

“获得这个奖项我非常感激,对于我来说也是莫大的荣誉。”赫克曼激动地说道。虽然已到访中国多次,但本次受邀来京参加中国政府友谊奖授予仪式对赫克曼来说不同以往、意义非凡。今年是中华人民共和国成立70周年,谈到中国几十年来取得的成就,赫克曼非常惊叹,“可以看到,中国以更加积极、开放的姿态主动融入世界。” 

多年来,赫克曼致力于中国留守儿童教育问题的研究,在四川绵竹开展了留守儿童认知与非认知能力调查。他的儿童早期发展理论为中国的早期教育事业提供了坚实的理论支撑,让更多家长意识到儿童早期教育的重要性。他为中国经济学在世界舞台的影响力提升发挥了重要作用,在赫克曼的强力推荐与大力支持下,有经济学界“奥林匹克”之称的世界计量经济学大会决定在中国定期召开年会,会议极大地推动了中国与世界在经济学特别是计量经济学领域更广泛、更密切的交流。

一次中国行引发研究兴趣

作为最早关注中国、研究中国问题的国际学者之一,赫克曼早在十五至二十年前就从他的同事D·盖尔·约翰逊处开始了解到中国正在经历巨大的移民浪潮。1997年,赫克曼第一次来到中国,从那之后他认识了越来越多的中国人,并慢慢与中国建立了一些联系。随着来访中国的次数愈加频繁,他对中国问题的了解愈加深入,对中国问题的兴趣愈加浓烈。

中国对儿童的早期教育投入还有待提高,大量留守儿童以及流动儿童缺乏良好的早期教育,这引起赫克曼的极大关注。2014年,他在芝加哥大学建立人类发展经济学研究中心(The Center for the Economics of Human Development),该中心在家长投资、儿童早期干预、技能形成、代际流动性等研究方向处于世界领先水平。他的团队还与中国有关机构合作开展儿童早期干预项目的研究。


一次暨南行促成深度合作

2016年3月,在科技部外国专家局及冯帅章的邀请之下,赫克曼在暨南园引爆了一场学术热潮,为暨大师生带来了一场学术盛宴。在长达2小时的演讲中,他在讲台上侃侃而谈,精神矍铄,逻辑清晰,丝毫看不出他已是一个年过七旬的老人。在演讲之后,他与暨大学子面对面交流,面对学生们求知若渴的眼神,无论是什么问题,他都耐心地与大家探讨。

2016年3月,赫克曼首次访问暨大并作公开演讲

那一次的暨南之行,也促成了赫克曼与必发365手机登录的长期深入合作。2016-2019年间,赫克曼 5次到访暨南大学,与研究院院长冯帅章合作开展中国留守儿童教育的相关研究,并担任研究院的顾问委员会主席。

2016年,研究院与四川绵竹市教育局共建“社会实践与研究基地”,开展绵竹儿童认知与非认知能力调查。赫克曼不仅担任项目的顾问,亲身参与到调查问卷的设计当中,他的博士、美国智库Mathematica Policy Research研究员Tim Kautz两次随课题团队赴绵竹16所学校,历时数月积累了数千份一手数据。

2016年绵竹项目预调查问卷调查现场

他们通过结合经济学和心理学的跨学科研究方法,探究与父母的分离对留守儿童非认知能力发展的影响。“这项研究非常前沿,开辟了一个新的领域。” 冯帅章说。绵竹项目已经持续了两年,共收集了近万名学生及家长的数据,研究成果将在不久之后通过文章、报告等形式问世。项目的系列成果将会为探索积极有效、可供推广的留守儿童干预措施,提升留守儿童早期教育质量做出巨大贡献。


一个计划联通暨大与世界

赫克曼领导的芝加哥大学人力资本与经济机会国际工作组(Human Capital and Economic Opportunity Global Working Group)与研究院连续3年合作主办了“社会经济不平等”暑期学校项目,暨南大学成为继北京大学后,亚洲第二所承办该项目的研究机构。双方更是在2018年实施了“芝加哥-暨南人类发展研究联合计划”,这是必发365游戏大厅登入学科与全球顶级名校、研究机构间强强联合的一次积极尝试,双方建立了师生双向交流机制,让暨大师生有机会到芝加哥大学感受国际一流的经济学科研与教育氛围。“联合计划就像架起了无形的高铁,快速联通暨大和芝大,联通暨大与世界。”冯帅章说。

2016年10月,我校校长宋献中为赫克曼颁发暨南大学聘书

2018年初,赫克曼担任海外学术大师的“人口流动与劳动经济学科创新引智基地”也成功入选国家“高等学校学科创新引智计划”(简称“111计划”),这也是暨南大学的首个人文社科类“111”基地。冯帅章称:“赫克曼来到暨南大学并非只是一个‘冠名’,而是通过学术交流、人才培养、学科发展等多方面实实在在的努力,推动暨南大学的经济学学科在各方面取得质的突破!”


一场经济学界盛会让中国进入国际视野

今年6月,本年度中国经济学领域最高级别的国际学术会议之一——“世界计量经济学会中国年会”在暨南大学隆重开幕。暨南大学成为继北京大学、厦门大学、西南财经大学、武汉大学、复旦大学之后第六个举办该会议的学术机构。世界计量经济学会每五年举办一次世界经济学大会,号称经济学界的“奥林匹克”,而中国年会的成功申办也与赫克曼的积极努力分不开。他坚信经济飞速发展的中国应该更广泛地进入国际学术界的视野,中国也能够培养出众多优秀的经济学人才,选择在中国举办年会应是大势所趋、水到渠成。

2019年6月,赫克曼在世界计量学会中国年会上做主题演讲

根据荷兰蒂尔堡大学“全球经济学研究机构排名”(Tilburg University Economics Ranking)2017年最新数据显示,必发365游戏大厅登入学科在35本国际权威经济学期刊上的论文发表数名列全国第7位,亚洲第19位。相较2015年名列全国第23位,亚洲第67位,必发365游戏大厅登入学科表现出非常强劲的上升势头。在2019年度国家自然科学基金立项方面,必发365游戏大厅登入学科也取得了历史性的突破,共获得资助12项,立项数排名全国第二。


一种开放态度带来学术热情

谈到对赫克曼印象深刻的特质,冯帅章用“学术狂人”来形容他。“他精力非常充沛,对周围的事情永远保持着一颗强烈的好奇心,又很有行动力,当他看到一篇感兴趣的文章,就会立刻发邮件去问作者研究的方法,并且想要即刻得到对方的答复。”

而对于如何保持学术热情,赫克曼本人则笑着说:“我现在可能已经不如之前那么精力十足,我一直都以开放的态度对待这个世界,我对他充满了好奇,而且很幸运的是我的工作就是去思考、去好奇,有偿思考,这对我来说是一件非常开心的事情。”

赫克曼与我校学者进行学术交流

研究院的硕士生吕佳玮曾作为“芝加哥-暨南联合计划”培养的学生,赴芝加哥大学访学。在那所顶尖学府,她与赫克曼教授交流颇多。对她来说, 赫克曼是经济学界的泰山北斗,同时更是一位和蔼可亲的长者。他平易近人,像父亲一般关心学生的研究,不时给予压力,督促大家在学术的道路上脚踏实地、阔步前进。同时,他非常愿意与任何人交流,始终都在源源不断地接受信息。

而谈到喜欢与怎样的研究者合作,赫克曼坦言志同道合才走得长远,“我喜欢与勤勉努力、充满好奇的人共事。我尤其喜欢具有批判性思维的人,这里的批判性不是说简单地说一句这个研究是没有意义的,而是在批判的同时会带来新的建设性的想法和建议。”

此次,赫克曼获得中国政府友谊奖为他与中国的合作掀开了新的篇章,这位友谊使者未来将继续与暨南大学合作推进“绵竹儿童认知与非认知能力调查”、 “芝加哥-暨南联合计划”,为提高中国留守儿童早期教育质量、为深化中美学术交流作出更大的贡献。


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